L'histoire de Las Vegas : l’évolution d’une cité incroyable

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Située au cœur du désert du Nevada, vous devez vous douter que Las Vegas n’est pas une ville si ancienne que l’on pourrait le croire. Afin de faire de vous un parieur accompli, nous avons décidé de revenir sur l’histoire de la cité du jeu de casino dans un article spécial retraçant l’évolution de la cité de sa création à nos jours.

Des fondements de la ville à la Grande Dépression

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Bien avant de devenir l’une des villes les plus célèbres des États-Unis, Las Vegas était une plaine sacrée pour les Indiens Païutes. Perdu, puis redécouvert en 1829, l'endroit offrait de l’eau potable et des fourrages pour les expéditions entre le Nouveau-Mexique et la Californie. Le secteur fut alors baptisé las vegas [les prairies].

Par la suite, une colonie de mormons trouva l’endroit parfait pour y construire leur siège, aux alentours de 1850. Au moment du développement des États-Unis, alors que le train devient l’un des moyens de transport d’avenir, une compagnie ferroviaire rachète la majorité du terrain des mormons en 1905. Cette date commémore aujourd’hui la naissance officielle de la ville.

Las Vegas est alors l’une des villes étapes sur la route du chemin de fer devant relier le pays d’est en ouest. C’est à cette période que le potentiel économique de Las Vegas explose : des hôtels, des ateliers de construction, des saloons et maisons de jeu ouvrent par dizaines. En 1931, l’électricité est amenée dans la ville, en plus d’une quantité importante de ressources en eau potable.

De la libération des mœurs au début de la fièvre immobilière

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C’est en 1931 que le véritable tournant pour Las Vegas est marqué : cette année-là, le Nevada légalise les jeux d’argent et vote une loi simplifiant le divorce. C’est ainsi que la construction du fameux Strip de Las Vegas débute avec l’ouverture du premier casino. Financé par des promoteurs immobiliers originaires de Los Angeles, El Rancho a été inauguré en 1941.

El Rancho marque l’arrivée d’autres investisseurs extérieurs à la ville, souvent issus du milieu de la pègre. C’est en 1946 que la prochaine construction de casino démarre avec le projet du Flamingo. Le Flamingo est alors le premier casino annonciateur du luxe et de la démesure caractéristiques à la ville. La folie immobilière inaugurée avec le Flamingo amène d’autres entrepreneurs véreux dans la ville.

De la cité de l’illégalité au temple international du casino

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Alors vue comme la cité du jeu, de l’outrance et de l’illégalité, le gouvernement essaie tant bien que mal de reprendre le contrôle sur la zone en construisant un site de test nucléaire dans les environs : le Nevada Test Site. La ville réussit à tirer profit de ce projet en le détournant en argument marketing, ce qui lui valut le surnom d’Atomic City.

Une fois cette période de chaos clôturée, le premier complexe hôtelier d’un nouveau genre est inauguré en 1993 : le MGM Grand. La construction du MGM Grand marque le début de Las Vegas en tant que cité du jeu internationale, d’autres constructions toujours plus atypiques suivent et chaque hôtel de la ville offre désormais son propre casino.

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